上一頁 下一頁
1 / 17
短篇故事作者:

David Gerrold

「溫暖的熊窩啊!」

杰克研究著前方的顯示螢幕,咧嘴露出笑容。那星球與他的船還有好一段距離,因此螢幕的影像還不夠清晰,但從各方面來說,此星球的條件都很理想──甚至超乎理想狀態。

溫暖的黃色太陽,公轉週期並不算長。三顆小型衛星,體積正好能產生足夠的潮汐力,並幫助行星的軸線維持穩定。重力為標準值的90.09%,星球表面73%是水,大氣中氧氣含量有31%,攝氏24度的適中溫度。季節性的超級風暴,但這點在任何有大氣層的星球都一樣。一塊不尋常的長型大陸從北邊的極地一直蔓延到氣候溫和的遙遠南方,並延伸出破碎的大型島嶼,大多靠近這塊大陸的海岸線,但也有少數位置較遠。植被帶著琥珀和靛藍的色澤,同時有點偏橘色和粉紅色。大氣中具有足夠的二氧化碳和甲烷,代表這裡應該有相當規模的草食獸生態,或許還有依附此生態上的肉食生物。有些火山活動,但都算不上具有毀滅性。

不太熱,不太冷。

不太大,不太小。

具備維持生命的能力。

剛剛好。

溫暖的熊窩。

更棒的是,這顆行星是這麼的不起眼,又偏離主要航道這麼遠,不太可能有人會想到要來這裡找他。見鬼了,他突然理解到,他甚至有可能是第一個踏上這奇妙世界的人類。「哈,溫暖的熊窩,毫無疑問!我在此封你為金髮蘿莉之星。」也有可能是金剛芭比之星,但他沒把這部份說出口,何必觸自己霉頭呢?

他指示副官讓船艦進入極地軌道,並設定好掃瞄器,製作整個行星表面的地圖。他打算在這裡待一段長時間,或許會是一輩子。他想要找個熱帶地區,可以在下午沖個涼,消去白天的暑氣。還要有個寬廣的面西景觀,那樣他才能坐在門廊上好好欣賞落日的美景。

實際上,他有一整串願望清單。「副官,搜尋肥沃的土地,那樣我才能種點水果和蔬菜。要靠近乾淨的流動水源,讓我能夠固定洗澡跟架設水車產生照明的電力。要夠靠近沙灘,我打算出去航行,但要位於夠高的山坡上,好避開可能的海嘯。附近不要有活火山,不要有不穩的地質活動,也別在任何龍捲風帶。」

「進行中。」他的人工智能回答。

杰克大聲笑了出來。「找個剛好脫離赤道帶的小島或許不錯。」

「大陸上的地點比較方便你取得資源。」

「是的,但那會讓我栽進許多物種的遷徙路徑。」掃描的結果顯示,有很大一群體型異常巨大的「東西」笨重有規律地四處移動,追尋著新鮮的水草…後面跟著體型幾乎一樣巨大的掠食獸。整群的掠食獸。「住在物種演化的超級高速公路上絕不是聰明的選擇,我可不是笨蛋。」

「你不是。」副官同意。「你的精神級分相當高,儘管具有衝動行事的傾向。」

「閉嘴啦。」杰克說。他會來到這裡可不是意外,他很久以前就想這樣做。

從他第一次開始查閱傷亡率統計資料的二十分鐘後,逃役的想法就在他腦海裡滋長。他默默對自己講,「軍隊裡有年老的士兵也有勇敢的士兵,但是沒有年老的勇敢士兵。」接著他發現甚至連年老的士兵都沒有。這不只令人沮喪,簡直是嚇死他了。盯著展示螢幕上的資料,他的役期就像是永遠那麼長,唯一的退役管道就是六呎深的一個墓穴,挖在一片除了整齊排列的石頭墓碑以外,什麼東西也長不出來的荒原之上。

杰克還想要活久一點。

首先,他確認了哪一種職業的傷亡率最低。載運補給的飛行員看起來不是最好的,但也不是最壞的。而且它擁有一個最過人的優勢:殖民船通常會帶著完全自給自足的設備。這念頭就是那時候產生的,杰克就這樣選擇了他的職業。在那之後過了七年,非常恐怖的七年,期間有好幾次機會讓他相信自己當初做的決定真的是蠢到極點。

但七年過去了,按照約定,他的役期該就此終結。撐過了七年他就能夠退役。很少有人能活到退役的時間,而成功活過七年的人總是會發現它們的役期被一份停損令給延後。當延長役期的命令送到他手上時,杰克決定夠了就是夠了。

他完成了應有的役期,他已經精疲力盡,再也沒有力氣繼續戰鬥。他沒有可以團聚的家人;他們都在一次蟲族的侵襲中喪生。他才十幾歲的時候就加入軍隊。你可以夢想未來,士兵們總是這麼做,但在軍隊裡你根本沒有未來,只有無奈的現實

杰克從領航員幹到副駕駛再升為主駕駛,他甚至是正在受訓的軍官,不僅承擔相關的責任,也享受隨之而來的好處。這位置讓他有機會接觸到各種資訊,足夠他取得許多常人接收不到的宇宙資訊。他見過各種不同的世界,看遍荒涼與富饒,美麗和醜陋。他知道在那裡有著可能性,超越軍隊想像的可能性。

於是他開始研究星圖,研究天文物理學和星系力學。他的上級注意到他這個業餘嗜好,他告訴上級這是因為他想要往戰略計畫和反制對策的方向發展,於是他們給予他進入探索和製圖資料庫的權限,外太空探測機從方圓幾百甚至上千光年傳回來的資訊全在裡面,這是一個不斷膨脹的知識泡泡。

杰克默默按照有生命維持能力的星球條件來整理資料。有些星球太大了,或是顏色不對。有些發出過量輻射。尺寸沒問題、顏色也正確的星球,才是能找到溫暖熊窩的地方。他的上級以為他是在整理蟲族感染的可能區域。自從母巢之戰後,蟲族就沒什麼動靜;儘管如此,他的上級還是同意了。制定長遠計畫是件好事,只是他們不知道杰克是在為自己做長遠計畫。

上一頁 下一頁
1 / 17

讀取留言…

讀取留言時發生錯誤。