《星海爭霸®II》

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短篇故事作者:

Alex Irvine

當經紀人打電話過來時,奧特瑪‧德倫特正在閱讀關於他最新企劃的評論,並為了這位自治聯盟菁英評論家的愚昧大發雷霆。他的經紀人告訴他,或許他們想要的是某種不一樣的東西。

「怎麼個不一樣法?」德倫特大聲斥責。「我是德倫特。我德倫特想怎麼製作全像影片就怎麼製作。」

「當然,絕對的,」他的經紀人說。「但我這邊有個提案,你或許會感興趣。頂多兩個星期就可以搞定,還有看看這酬勞。」

在顯示他經紀人肥胖、貪婪臉孔的螢幕底下,一個數字閃了出來,那的確足以讓德倫特接著提出這個問題。「這個客戶想要德倫特做什麼?」

「是一部企業宣傳片,別急著掛斷。你要做的就是替艾西歐姆軍械公司編導出一場戰鬥。他們打造了一種新的戰鬥步行機器人,所以想要用個很棒的東西來向自治聯盟採購官員們進行推銷。他們是你作品的超級愛好者,德倫特。」

這讓他們有別於大部分的全像影片評論家。「一部企業宣傳片,」他譏嘲地說。「對德倫特來說有失格調了。」

「嗯,還有另外一件事,」他的經紀人說。「『邊陲英雄』的經費遇到一個有點棘手的問題。」這是德倫特想要拍攝的下一部全像電影,描述一名痛苦的幽靈特務,與註定不能與她結合的神族聖堂武士愛人,攜手面對一波新的蟲族入侵的史詩級大戰。他已經在上面花了好幾年的時間。

「棘手的問題?」

「簡單來說,我們湊不到足夠的經費。但假如你肯為艾西歐姆完成這項工作,離開拍的日子就越了一大步。你明白我的意思嗎?」

德倫特嘆了口氣。這就是一名堅持獨創性的電影導演所必須面對的困境。「德倫特會拍攝這部企業影片,只要你發誓『邊陲英雄』會是下一個企劃,」他這樣說,根本懶得隱藏他語氣的不屑。

「太好了。我會把合約拿給你,但你明天早上就得前往布卡里五號星。拍攝的時程很趕。艾西歐姆軍械想在兩個星期內推銷這個產品。」

「布卡里五號星?」德倫特甚至不知道這星球在哪。

「別擔心,」他的經紀人說道。「到太空港去就對了。」

* * *

運輸客機從克哈星起飛還不到八個小時,德倫特正坐在吧台旁喝著一杯伯倫特斯白蘭地,此時一名陌生人走了過來。「奧特瑪‧德倫特,」陌生人說。「能在前往布卡里星系的途中遇到如此卓越的藝術家,真是我難得的榮幸。那個星系沒什麼藝術可言。」

「德倫特覺得,那種情況恐怕還會繼續,」德倫特說。「德倫特已經淪落到必須替大企業製作全像影片了。是支廣告。」他有一點喝醉了,情緒極度的陰沉。

「真的嗎?是替艾西歐姆?」

「很遺憾的,沒錯。」

陌生人伸出了他的手。德倫特和他握了握手。「你可以叫我伊萊,」他說。「我想給你個小小的提議。」

德倫特很久以前就知道要小心酒吧陌生人口中的提議,但此刻除了聽,他還有什麼好做的?「什麼提議?」

「你要替艾西歐姆新的新式重型步行機器人『戰犬』,製作一部推銷影片。」伊萊用如同在記憶中回想的方式說著。

戰犬,德倫特想著。這是他第一次聽到那機器的名字。

「你是怎麼知道這件事的?」

「我替艾西歐姆工作。但也替其他人工作。我聽說各種事情,知道各種事情。」

德倫特覺得對方聽起來很可疑。

「事情是這樣的,」伊萊說。「有一些人想讓戰犬進入量產階段,而另一些人則不想。現在,你幫助艾西歐姆可以得到一筆酬勞;但假使我給你兩倍的酬勞,要你去製作另一個更為有趣的企劃呢?」

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